不让亚马逊专美于前,乐天Kobo打开自助出版的大门

     

不让亚马逊专美于前,乐天Kobo打开自助出版的大门

2014年12月,日本乐天出版事业(楽天ブックス事业)正式在日本推出「乐天Kobo Writing Life」β版,宣告正式加入一路由亚马逊(Amazon)主导的「自助出版」市场战局,不但电子书价格可设为免费,也不限制必须由乐天Kobo独家,甚至无需任何传输费用,与亚马逊较劲意味相当明显。

就乐天Kobo Writing Life的制度设计,不难推测此服务完全是针对亚马逊的自助出版(Kindle Direct Publishing,简称KDP)而来。

首先KDP贩售价格无法一直维持免费;如果要抽得70%版税,着作必须由KDP独家出版,一旦让其他电子书商共同贩售,不仅版税立刻只剩下35%,也无法再搭配免费赠书或租借制度。最后,在KDP选择70%版税时,每1MB的档案必须支付1日圆的传输费用,除非档案大小超过10MB才能免费传输(换句话说,亚马逊只给予漫画、写真等档案较大的作品传输费用优惠)。

如今乐天Kobo的出现,无疑是给了日本作者更有魅力的选择。为了在上线期间迅速招募有志之士,乐天Kobo Writing Life甚至还寄出版税大赠送,在早上9点前,版税一律85%!

目前除了KDP和乐天Kobo之外,日本的自助出版平台主要还有Apple的「iBooks Store」,和Google的「Google Play Books」。然而,截至2014年9月为止,乐天Kobo已有9,556万的会员,全日本国民有8成都是旗下会员,对于有志在日本出版电子书的作家来说,无疑是个极具魅力的经济圈。

而如同最初所言,既然称作β版,代表了整个系统仍在测试阶段,像是透过电子书卡「BooCa」建立与书店连结的系统,进而提升电子书普及率,或是与其他出版社或电子书商合作等,未来都还需要陆续建置。

Photo from Flickr CC by TAKA@P.P.R.S